Bosbranden 2015

De bosbranden in 2015 die Indonesië teisterden waren de grootste sinds 1997 en 1998.

Slash & burn
Een oude en veel gebruikte methode om vruchtbare grond te creëren voor de aanleg van landbouwgrond is het verbranden van bos en bodem. Dat doen de kleine boeren, maar ook de palmoliegiganten. Probleem is dat veengronden vaak meters diep zijn en dat het vuur weken kan smeulen om plotseling ergens anders op te duiken. Al het CO2 dat jarenlang in het veen is vastgehouden, komt daarbij vrij.

Door El Nino hield het droge seizoen in 2015 langer stand. Sinds de enorme branden uit 1997 is het niet meer zo droog geweest.

De gevolgen
De PSI, internationale index om luchtverontreiniging te meten, was in 2015 tien keer het toegestane level. De economische en sociale gevolgen van de branden waren enorm. Bedrijven en scholen moesten sluiten,  wegen en havens waren onbegaanbaar, vluchten werden geannuleerd,  oogsten mislukten. Het gezichtsveld was soms maar enkele meters, met ongelukken als gevolg.
Ziekenhuizen puilden uit; het ene na het andere kind bezweek onder de rook. Er groeit een hele generatie op met ademhalingsproblemen. De gevolgen voor de biodiversiteit zijn enorm.

Ook Singapore, Maleisië en Thailand werden geteisterd door luchtverontreiniging.

Hieronder volgen enkele berichten over deze branden.

Bosbranden en smog zijn ramp voor Zuidoost-Azië, NOS Nieuwsuur, 4 november 2015

Bosbranden dwingen Indonesië tot ingrijpen, NOS, 23 oktober 2015

Haze kills 10 people, leaves 503,874 with respiratory ailments: Agency, Jakarta Post, 24 oktober 2015

Humanitarian crisis looms in haze-hit Indonesia, Jakarta Post, 23 oktober 2015

Palmolieplantages belangrijke oorzaak bosbranden Indonesië, Down to Earth, 17 november 2015

Indonesia readies shelter ships as haze last resort after #EvacuateUs hits Twitter, Mongobay, 22 oktober 2015

Indonesia’s forest fires: everything you need to know, The Guardian, 11 november 2015

Indonesische branden halen CO2-record, Kennislink, 13 oktober 2015

Onderzoek / reports

Public health impacts of the severe haze in Equatorial Asia in September–October 2015: demonstration of a new framework for informing fire management strategies to reduce downwind smoke exposure, 19 september 2016, Environmental Research Letters,  volume 11, number 9